Mörkrädda barn

Mörkrädda barn

Hannah är en riktig dagsmänniska. Hon föddes en varm sommareftermiddag och har älskat värme och solsken ända sedan dess. Ända upp i sexårsåldern sov hon varje natt med båda sänglamporna tända. För Hannah var natten skrämmande.

Ändå älskar Hannah att vara utomhus mer än något annat. Varenda krypande, kraxande, flygande och pipande vild varelse är hennes vän. Så när hennes äldre bror Nathan föreslog en vårlig campingtur förväntade han sig att Hannah skulle jubla. Hennes reaktion: utomhus hela natten? Aldrig!

Först tröstade jag henne och försäkrade att vi skulle stanna hemma. Men senare frågade jag mig; ska jag verkligen låta min dotters rädsla hindra henne från ett äventyr? Jag bestämde mig för att i stället hjälpa Hannah att bli vän med natten.

Inför vår första mörkerexpedition utrustade jag oss alla med ficklampor och styrde djärvt kosan mot bakgården. Nathan lyste på den första upptäckten: en spindel som vävde en silkesfälla mellan staketstolparna. Nätet måste ha fångat Hannahs fantasi. Hon vågade sig runt på gården, fast besluten att hitta nästa skatt. Hon fann den under den sista vinterträdsstocken: en oupptäckt värld av krälande maskar, kravlande skalbaggar och blanka slemmiga sniglar. Hannahs strålande ansikte sa mig att nästa gång skulle hon vara redo att lämna ficklampan hemma.

Vi startade nästa expedition vid skymningen. Vi satt på en kulle vid vårt hus och hittade på namn åt de växlande färgerna i solnedgången. Sakta men säkert, samtidigt som purpur ersatte rosa i väster märkte vi en symfoni av ljud växa fram omkring oss. Vad var det för rasslande och vinande i träden? Vad var det för banjoton som ljöd från sjön? Vad var det för g-n-i-s-s-e-l? Även om jag visste en del av svaren höll jag tyst. Jag lät vår utflykt bli ett riktigt lyssningsäventyr.

Efter den natten kom vi ihåg att använda alla sinnen i våra utforskningar. Lurandes i skuggor långt från gatljusen lyssnade, kände, luktade och ibland försiktigt smakade vi oss runt vår gård och vårt grannskap. Sniffande som en björn kände Hannah den karakteristiska, tunga, söta doften av nattblommande kaprifol. Under en barfotapromenad i det kyliga gräset knottrade sig vårt skinn av förväntningarna. Hannah frågade förhoppningsfullt "Vad kommer vi att hitta i natt?"

Till sensommaren hade roliga nätter ersatt rädslan. I stället för att skälva när en hund skällde, låtsades Hannah glatt höra en varg som ylade åt månen. Hon visade nya talanger när hon kände igen Karlavagnen i ett myller av stjärnor och kunde säga "god natt" till en randig uggla ("ho-ho-ho").

Det viktigaste av allt hon hade lärt sig var att lyssna på sagor i mörkret. Jag berättade myter och legender som jag hittat i barnböcker, om stjärnhimlens Stora Björn, gubben i månen, och hur stjärnorna fötts. Sådana berättelser hjälpte oss att känna samhörighet med människor på andra platser och i andra tider som också berördes av natthimlen.

Hannah packade snabbare än någon annan för vår campingresa. Hon kunde knappt vänta på att få studera nattliga ljud från insidan av ett tält eller på att gå upp före gryningen och upptäcka nattens andra ände. Hennes väska var överfull av tröjor eftersom hon gillar att hålla sig varm. Men nu kan inte ens kylan hålla henne inomhus efter skymningen. Mörkret är hennes vän.

Tillsammans har vi upptäckt att mörkret kan vara en fristad, ett ställe där man kan tänka, känna och drömma. Henry Beston skriver i en klassisk naturuppsats: "Med vårt ljus, och ännu mer ljus kör vi bort det heliga och vackra med natten tillbaka till skogarna och havet." Vår familj har återupptäckt detta heliga genom att bli vän med världen efter mörkret.

Text: Julie Dunlap
Översättning: Lena Lindé

Tips på säkra och spännande nattliga äventyr

1. Före varje nattlig promenad är det bra att undersöka området i dagsljus. Leta efter säkerhetsrisker och speciella ställen, som till exempel trästockar att undersöka i mörkret.

2. Klä er passande för vädret, med extra jackor i fall nattemperaturen sjunker. Bär ljusa färger om ni är nära vägen. Ta med en matta eller filt att sitta på, det skyddar från markens fukt.

3. Ta med en stark ficklampa för säkerhets skull.
Ta med en ficklampa till varje barn och täck den med en röd scarf eller röd cellofan för att dämpa strålen.
Ett annat alternativ är att lämna barnens lampor hemma, om du vill uppmuntra dem till att lyssna och göra utflykten till ett äventyr för alla sinnen.

4. Ta med matsäck på långa promenader. Annan användbar utrustning är kikare (för att titta på månen), en kniv (för att ta med växter) och en bandspelare (för att spela in nattliga ljud).

5. Öva på tålamod. Att sitta tyst och vänta är oftast bästa sättet att få syn på fladdermöss, höra ugglor och andra ljud och att göra fynd i natten.

6. Påminn dina barn om att använda alla sina sinnen - andas in luften, röra vid träd, växter, jord och vatten, smaka på doftande harsyra. Uppmuntra lyssnande speciellt. Be barnet att tyst imitera alla ljud de hör. Vem är det som låter?

7. Utforska från olika perspektiv. Titta upp, ner, bakom och under. Gå ner på marknivå och lys med ficklampan i gräset. Kika nära med ficklampan på en spindels glänsande ögon, klättra sedan upp på ett berg och se landskapet och himlen uppifrån.

8. Uppmuntra dina barn att föra journal över naturen på natten. Att rita och skriva om sina upptäckter kommer att hjälpa dem komma ihåg och uppskatta sina erfarenheter.